HISTÓRIA GERAL DE CÃES.

Não há incongruência na idéia de que mesmo no período mais antigo da habitação do homem deste mundo ele fez um amigo e companheiro de algum tipo de representante aborígene de nosso cão moderno, e que, em troca de sua ajuda para protegê-lo a partir de animais selvagens, e em guardar as suas ovelhas e cabras, ele deu-lhe uma quota de sua comida, um canto em sua morada, e cresceu para confiar nele e cuidar dele. Provavelmente, o animal era originalmente pouco mais do que um chacal excepcionalmente suave, ou um lobo enfermo conduzido por seus companheiros do bloco saqueando selvagem para procurar abrigo em um ambiente alienígena. Pode-se também conceber a possibilidade da parceria início na circunstância de alguns filhotes indefesos sendo levado para casa pelos primeiros caçadores para ser cuidado e criados pelas mulheres e crianças. Cães introduzido na casa como brinquedos para as crianças iriam crescer a considerar-se, e ser considerado, como membros da família

Em quase todas as partes dos traços do mundo de uma família cão indígena são encontrados, sendo as únicas excepções as ilhas das Índias Ocidentais, Madagáscar, as ilhas orientais do Malayan Arquipélago, Nova Zelândia e as ilhas da Polinésia, onde não há sinal de que qualquer cão, lobo ou raposa já existia como um verdadeiro animais indígena. Nas terras orientais antigas, e geralmente entre os primeiros mongóis, o cão permaneceu selvagem e negligenciado por séculos, rondando em embalagens, magro e de lobo, como ele anda hoje pelas ruas e nas paredes de cada cidade Oriental. Nenhuma tentativa foi feita para seduzir-lo em companhia humana ou para melhorá-lo em docilidade. Não é até que chegamos a examinar os registros das civilizações mais elevados da Assíria e do Egito que descobrimos quaisquer variedades distintas de forma canina.

O cão não foi muito apreciado na Palestina, e tanto no Antigo e Novo Testamento é comumente falado com desdém e desprezo como um "animal imundo." Mesmo a referência familiar para o Sheepdog no livro de Job "Mas agora eles que são mais jovens do que eu tenho me de escárnio, cujos pais eu teria desdenhado de pôr com os cães do meu rebanho" não é sem uma sugestão de desprezo, e é significativo que a única alusão bíblica para o cão como um companheiro reconhecido do homem ocorre no livro apócrifo de Tobit (v. 16), "Então eles saíram ambos, e cão do jovem com eles."

A grande variedade de raças diferentes do cão e as enormes diferenças no seu tamanho, pontos, e aparência geral são fatos que tornam difícil acreditar que eles poderiam ter tido um ancestral comum. Pensa-se a diferença entre o Mastiff eo Spaniel japonês, o Deerhound e da Pomerânia moda, o St. Bernard eo diminuto Black and Tan Terrier, e fica perplexo ao contemplar a possibilidade de terem descendentes de um antepassado comum. No entanto, a disparidade não é maior do que entre o cavalo Shire e o pónei Shetland, o Shorthorn eo gado Kerry, ou da Patagônia eo pigmeu; e todos os criadores de cães sabem como é fácil para produzir uma variedade no tipo e tamanho pela seleção estudada.

A fim de compreender correctamente a esta pergunta é necessário, antes de considerar a identidade de estrutura no lobo eo cão. Esta identidade de estrutura pode ser melhor estudada em uma comparação do sistema ósseo, ou esqueletos, dos dois animais, que assim se assemelham entre si que a sua transposição não seria facilmente detectada.

A coluna vertebral do cão é constituída por sete vértebras no pescoço, treze na parte de trás, sete nos lombos, três vértebras sacrais, e 20-22 na cauda. Em ambos o cão eo lobo há treze pares de costelas, nove verdadeiro e quatro falsa. Cada um tem quarenta e dois dentes. Ambos têm cinco da frente e quatro dedos traseiras, enquanto externamente o lobo comum tem muito a aparência de um cão de grande porte, bare-desossada, que a descrição popular de um serviria para o outro.

Nem são os seus hábitos diferentes. voz natural do lobo é um uivo alto, mas quando confinado com cães ele vai aprender a latir. Embora ele é carnívoro, ele também vai comer legumes, e quando doentio ele vai roer grama. Na perseguição, uma matilha de lobos se dividir em partes, uma seguindo a trilha da pedreira, o outro esforçando-se para interceptar seu recuo, exercitando uma quantidade considerável de estratégia, uma característica que é exibida por muitos de nossos cães desportivos e terriers quando caça em equipes.

Um outro ponto importante da semelhança entre o lúpus e Canis familiaris Canis reside no facto de o período de gestação em ambas as espécies é sessenta e três dias. Há de três a nove filhotes na maca de um lobo, e estes são cegos por vinte e um dias. Eles são amamentados por dois meses, mas, ao fim desse tempo eles são capazes de comer carne semi-digerida disgorged para eles por sua mãe ou até mesmo seu pai.

Os cães nativos de todas as regiões se aproximam bastante em tamanho, coloração, forma e hábito para o lobo nativos dessas regiões. Desse mais importante circunstância existem demasiados casos para permitir de seu ser encarado como uma mera coincidência. Sir John Richardson, escrito em 1829, observou que "a semelhança entre os lobos da América do Norte e do cão doméstico dos índios é tão grande que o tamanho ea força do lobo parece ser a única diferença.

Tem sido sugerido que a um argumento incontestável contra a relação de tremoço do cão é o fato de que todos os cães domésticos casca, enquanto todos os canídeos selvagens expressar seus sentimentos apenas por uivos. Mas a dificuldade aqui não é tão grande como parece, já que sabemos que chacais, cães selvagens, e filhotes de lobo criados por cadelas facilmente adquirir o hábito. Por outro lado, os cães domésticos autorizados a correr solta esquecer como a casca, enquanto há alguns que ainda não tenham aprendido a se expressar.

A presença ou ausência do hábito de ladrar não pode, então, ser considerado como um argumento para decidir a questão da origem do cão. Este tropeço conseqüentemente desaparece, deixando-nos na posição de concordar com Darwin, cuja hipótese final foi que "é altamente provável que os cães domésticos do mundo têm descendentes de duas boas espécies de lobo (C. lupus e C. latrans) e, a partir de duas ou três outras espécies duvidosas de lobos ou seja, os europeus, indianos e norte-Africano formas; de pelo menos uma ou duas espécies caninas da América do Sul, a partir de várias raças ou espécies de chacal, e talvez de uma ou mais espécies extintas "; e que o sangue destes, em alguns casos, misturados em conjunto, flui nas veias das nossas raças domésticas.

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